Ráscate… las neuronas

rascarse

Si algo te pica, lo único que puedes hacer es rascarte. Un nuevo estudio de la Universidad de Minessota acaba de descifrar los mecanismos fisiológicos que hacen que esta acción nos proporcione tanto alivio.

Según explica Glenn J. Giesler en el último número de la revista Nature Neuroscience, los experimentos realizados en humanos y en primates sugieren que al rascarnos la piel inhibimos la actividad de un tipo de neuronas de la médula espinal (las neuronas del tracto espinotalámico) que transmiten la sensación de picor. Sin embargo, tiene que haber picor para que la simple fricción de la piel surta efecto. En otras palabras, si no existe previamente un estímulo de prurito, el rascado no produce ningún efecto sobre las neuronas.

Giesler espera que sus resultados ayuden a encontrar nuevas formas de aliviar el picor crónico que padecen algunos enfermos, por ejemplo imitando la agradable sensación de rascarse mediante estímulos mecánicos o fármacos.

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