Óscar de la Hoya se retira del boxeo

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Óscar de la Hoya colgó este martes los guantes, poniendo fin a una carrera profesional en la que ganó 10 campeonatos mundiales en seis divisiones y se convirtió en uno de los boxeadores más carismáticos del deporte.

El descendiente de mexicanos, por muchos años la figura más popular del pugilismo, anunció su decisión en una rueda de prensa frente al Staples Center, donde hay una estatua suya. Colgó los guantes cuatro meses después de recibir una paliza a manos de Manny Pacquiao, su cuarta derrota en sus siete últimos combates.

Con 36 años, el oriundo de Los Ángeles abandona el cuadrilátero con marca de 39-6 y 30 nocauts. Oscar De la Hoya no le ganaba a un rival de cuidado desde que en 2002 superó a Fernando Vargas, y este martes le dijo a sus seguidores que decidió ponerle fin a su carrera porque no es justo para él y sus fanáticos seguir peleando si no puede competir al máximo nivel.

La edad empezó a pasarle factura, sufriendo derrotas en años recientes ante Félix Trinidad, Shane Mosley, Bernard Hopkins y Floyd Mayweather Jr.

“Llegué a la conclusión de que ya basta”, declaró De la Hoya ante centenares de aficionados, entre ellos el laureado actor Mickey Rourke y el comediante George López. “No subo más a un ring”.

De la Hoya continuará ligado al boxeo como promotor con su compañía Golden Boy Promotions. Conquistó su último título en mayo de 2006, cuando noqueó a Ricardo Mayorga en el sexto en una pelea por el cinturón welter del Consejo Mundial de Boxeo.

“Esto ha sido el amor de mi vida, el boxeo es mi pasión, nací para boxear”, afirmó De la Hoya. “Cuando ya no puedo hacerlo más, cuando no puedo competir al máximo nivel, pues ya no es justo. No es justo para mí, ni justo para los aficionados. No es justo para nadie”.

De la Hoya trascendió más allá del deporte, al ser popular entre la afición latina y anglosajona. Fue particularmente popular con los mujeres, que acudían en masa a sus ruedas de prensa y peleas atraídas por un boxeador apuesto y dueño de una sonrisa radiante. El campeón olímpico en Barcelona 1992 reconoció que le costó tomar la decisión.

“Ahora comprendo porque a los deportistas les cuesta tanto retirarse de algo de lo cual se sienten tan involucrados”, declaró.

“Aún puedo entrenar fuerte y aún puedo competir, pero ya no es lo mismo cuando se trata de un atleta que no compite al nivel más alto tras varios años. No es justo cuando uno sube al entarimado y no se puede dar lo mejor”, agregó.

Aunque la segunda mitad de su carrera no fue tan exitosa, De la Hoya fue un campeón en las taquillas. Sus peleas eran garantía de llenos completos y altas ventas de pago por ver en televisión. La última pelea titular de De la Hoya fue en mayo de 2007, cuando perdió ante Mayweather por el campeonato welter del CMB en Las Vegas, escenario constante de sus combates. En todo momento, De la Hoya mantuvo un rostro serio durante su anuncio. Su voz se entrecortó sólo cuando dio las gracias a su padres, Joel, quien se sentó en el escenario junto a la esposa del boxeador, la cantante puertorriqueña Millie Corretjer.

“Yo recuerdo las veces que él me llevó al gimnasio y nunca paró de apoyarme”, declaró De la Hoya. “Vivimos varios momentos difíciles arriba del ring, pasamos por todo, pero mi padre siempre estuvo conmigo. Gracias por haberme exigido al máximo”.

Óscar se inició en el boxeo a sus cinco años, siguiendo los pasos de su abuelo y padre. Se colgó el oro olímpico en 1992, honrando a su fallecida madre, Cecilia, quien dos años antes había fallecido por un cáncer de mama. Barcelona fue lo que lo catapultó a la fama. Comenzó en el profesionalismo con un combate ante Lamar Williams el 23 de noviembre de 1992 en la vecina ciudad de Inglewood, imponiéndose por nocaut en el primer asalto. Su último combate fue su revés ante Pacquiao en Las Vegas el 6 de diciembre.

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